Historique

En 1983, Olivier Catala, astronome amateur récemment installé à Amplepuis (Rhône) et désireux de faire partager sa passion, crée une section d'astronomie à la Maison des Jeunes et de la Culture d'Amplepuis. Le groupe restera ainsi une section de la MJC pendant 23 ans. La section accueillait des jeunes entre 12 et 17 ans, une fois par semaine, pour étudier l'astronomie, son histoire, ses grands savants, les objets célestes, ainsi que l'astronautique. Equipés de trois télescopes, ils bravaient le froid pour observer le ciel du haut d'un pré généreusement prêté par un agriculteur du coin. La section multiplie également les projets, participe et est primée à plusieurs Exposciences (au Québec en 1987, à Lyon en 1995), organise des conférences, des spectacles, des diaporamas, des voyages (en Guyane en 1988, en Italie en 1992, et un peu partout en France). En 1994, la création d'une section adulte initie la construction d'un observatoire permanent dans la commune de Les Sauvages, à 8 km d'Amplepuis et de Tarare, et 60 km de Lyon, sur un site isolé et protégé des lumières parasites. La coupole, de 6 mètres de diamètre, est construite par les adhérents de la section. Le télescope de 400 mm est conçu par le groupe adulte mais le miroir et certaines pièces sont usinées par des entreprises locales. La construction est achevée fin 1995.

Les observations tout public se renforcent, et le groupe participe chaque année depuis 1994 à la manifestation nationale de la Nuit des Etoiles. Récemment, des restructurations au sein de la MJC d'Amplepuis amènent la section à devenir une association indépendante en mai 2006. Elle prend le nom de Club d'Astronomie de l'Observatoire de Les Sauvages (CAOS pour les intimes...), et est dirigée par onze administrateurs, tous issus de la section astronomie.